Un grupo de bi贸logos suizos lucha por salvar al ciervo surandino

Compartimos art铆culo period铆stico escrito Por Christian Raaflaub relacionado a nuestra regi贸n y al trabajo que se est谩 realizando para preservar El Huemul.

En Argentina, un grupo de investigadores suizos lucha por la supervivencia de una especie animal en peligro de extinci贸n. Este grupo pretende crear el primer centro de cr铆a y reintroducci贸n del huemul en el pa铆s. Un municipio argentino se ha unido ya al proyecto declarando una zona natural protegida. Ahora buscan nuevos apoyos.

El ciervo patag贸nico (conocido tambi茅n como huemul, shoonem, ciervo surandino o ciervo de la Patagonia) es un mam铆fero en riesgo de extinci贸n. En todo caso, as铆 est谩 declarado por la Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la NaturalezaEnlace externo (UICN), que se encarga de determinar de manera oficial el grado de peligro de las especies animales aplicando una serie de criterios formales.

El bi贸logo suizo Werner Flueck vive en Argentina desde 1990 y se ha especializado en el ciervo surandino. Anteriormente hab铆a estudiado en EEUU el comportamiento de los c茅rvidos y despu茅s se doctor贸 en enfermedades y salud de los animales.

Seg煤n la UICN, en Argentina viven entre 350 y 500 huemules dispersos en una extensi贸n de unos 1 800 kil贸metros a lo largo de los Andes. Para salvarlos de la extinci贸n Flueck, junto con su esposa Jo Ann, tambi茅n bi贸loga, impulsaron la creaci贸n de la 鈥Fundaci贸n ShoonemEnlace externo鈥. Shoonem es el nombre con el que los nativos designaban al ciervo de la Patagonia.

Un animal demasiado curioso

El principal problema del huemul es su falta de temor al hombre. 鈥淥tros ciervos salvajes huyen en cuanto huelen o ven a un ser humano, a煤n cuando nunca se hayan encontrado con uno鈥, asegura Flueck. Sin embargo, el huemul puede aproximarse a un ser humano para olfatearlo de cerca.

鈥淧or eso, para los primeros pobladores, el huemul sol铆a ser una presa muy f谩cil. Se ha llegado incluso a decir que se pod铆a matar a estos animales simplemente con una piedra o un cuchillo en la mano. No hac铆an falta m谩s armas鈥.

Por este motivo, los pocos ejemplares supervivientes habitan las regiones m谩s altas y remotas. 鈥淪in embargo, en esas zonas no encuentran alimentos suficientemente ricos en nutrientes鈥, lo cual les provoca problemas de salud. Los cient铆ficos han descubierto que casi todos los huemules padecen problemas 贸seos. 鈥淭enemos pruebas de que se trata de una falta de determinados elementos鈥, afirma Flueck.

La Suiza de Am茅rica del Sur

A Flueck la regi贸n en la que llevan a cabo sus investigaciones le recuerda mucho a Suiza. Solo que aqu铆 la extensi贸n de los territorios municipales es mucho mayor. Por ejemplo, el municipio de Alto R铆o SenguerEnlace externo, con unos 1 500 habitantes y un huemul en su escudo de armas municipal, tiene un tama帽o de cerca de 454 000 hect谩reas. Para hacernos una idea, la extensi贸n del cant贸n de Berna es aproximadamente de 596 000 hect谩reas.

Desde 2012 la reserva natural 鈥淧arque protegido Shoonem鈥 ocupa casi una tercera parte del territorio municipal. Los lagos Fontana y La Plata, situados en el coraz贸n de la reserva natural, tienen una sorprendente similitud con el cant贸n de Berna. Son casi un reflejo de los lagos de Thun y Brienz, en el Oberland bern茅s, en medio de las cadenas monta帽osas en que est谩n enclavados.

Con la pareja colabora a menudo el suizo Beat Fuchs, que trabaja para una empresa suiza de ingenier铆a. Flueck reconoce que 鈥渁 lo largo de los a帽os se ha convertido pr谩cticamente en mi ayudante en el trabajo con ciervos rojos y huemules鈥.

Los tres fueron los primeros en atrapar y marcar un huemul en Argentina con fines cient铆ficos. Al final, han marcado un total de seis ejemplares. 鈥淐uando existen pocos ejemplares, los que no tienen implantado un sistema de radiometr铆a son muy dif铆ciles de seguir y estudiar, especialmente en este tipo de monta帽as boscosas鈥, se帽ala Flueck. La pareja de investigadores ha publicado ya numerosos art铆culos sobre este tipo de ciervoEnlace externo

Importante apoyo al centro de atenci贸n al huemul

En Argentina existe tambi茅n una comisi贸n oficial 鈥 con asesoramiento cient铆fico 鈥 que se ocupa del destino del huemul. Sin embargo, seg煤n Flueck, esta comisi贸n ha impulsado distintas iniciativas, como los carteles de advertencia en los Andes orientales, que 鈥渘o han dado hasta ahora ning煤n resultado convincente鈥.

Por esta raz贸n, los tres suizos pretenden crear en el Parque Protegido Shoonem el primer centro de investigaci贸n y reproducci贸n del huemul en Argentina. El pasado mes de octubre recibieron la autorizaci贸n por parte de las autoridades de la provincia de Chubut. Tendr谩 una extensi贸n de 110 hect谩reas, por lo que se necesitar谩 levantar una cerca de 9 km de largo.

鈥淐uando lleguen los primeros animales, necesitaremos personal que trabaje pr谩cticamente a tiempo completo para poder gestionar el centro. Como desde el punto de vista econ贸mico Argentina se encuentra por los suelos, buscamos nuevos apoyos para acometer futuras actuaciones鈥, afirma Flueck.

Su idea es recaudar los fondos necesarios a trav茅s de la Fundaci贸n ShoonemEnlace externo. En el marco del proyecto Huemul de la Fundaci贸n suiza Erlenmeyer para la Conservaci贸n de Animales y Especies, los investigadores han recibido ya un apoyo considerable que les ha permitido, entre otras cosas, varios proyectos de investigaci贸n y el nuevo centro de reproducci贸n, as铆 como la creaci贸n del parque protegido con la colaboraci贸n del municipio.

El pasado mes de marzo, el conocido presentador de la TV suiza Kurt Aeschbacher visit贸, en calidad de presidente del consejo de administraci贸n de la Fundaci贸n Erlenmeyer, el proyecto Huemul en Argentina para recabar informaci贸n sobre el terreno.

Adem谩s, el proyecto ha logrado tambi茅n captar el inter茅s de la Fundaci贸n Ganydar, que trabaja en favor de los grupos de poblaci贸n latinoamericanos. Esta fundaci贸n ha anunciado que financiar谩 la formaci贸n profesional del personal del parque (incluyendo a vigilantes, gu铆as tur铆sticos y artesanos).

No es una especie alpina

Para los bi贸logos es importante destacar que el ciervo surandino, aunque lleve el nombre de esa cordillera, no es un animal de monta帽a exclusivamente. M谩s bien se ha visto obligado a retirarse a las regiones m谩s altas. Se trata de un hecho importante que hay que tener en cuenta al crear reservas.

鈥淎ntes de la llegada del hombre esta especie de c茅rvido viv铆a tambi茅n en h谩bitats completamente diferentes. Concretamente en altitudes m谩s bajas, terrenos abiertos y, sobre todo, all铆 donde el hombre se asent贸 posteriormente porque el terreno era m谩s f茅rtil鈥, afirma Flueck.

El objetivo consiste en devolver al huemul su territorio ancestral, donde podr铆a encontrar mejor alimentaci贸n y m谩s sana. Si el centro funciona, en el futuro se podr谩 colonizar con animales criados en el parque 谩reas en las que hace ya mucho tiempo que no se ve un huemul鈥.

Suizos comprometidos

Pero estos tres suizos de Argentina no son los 煤nicos comprometidos con el ciervo de la Patagonia. En Chile, la reserva biol贸gica Huilo HuiloEnlace externo, situada apenas a 600 km al norte de Alto Rio Senguer, ya ha dado un paso m谩s all谩.

El huemul, que junto con el c贸ndor adorna el escudo nacional chileno, ya se hab铆a extinguido en esa regi贸n. Gracias a un programa de cr铆a, ahora viven 20 ejemplares en una zona de la reserva protegida por una cerca. A finales de 2016 se dej贸 en libertad a un primer grupo de machos de esta especie. En agosto se dejar谩 en libertad a una hembra.

La reserva tiene aproximadamente 100 000 hect谩reas y alcanza hasta la frontera con Argentina. La pareja fundadora, Ivonne Reifschneider y V铆ctor Petermann, descienden de familias inmigrantes suizas.

Los suizos residentes en Argentina se han involucrado, desde hace mucho tiempo, en temas relacionados con los animales. Entre ellos figuran el maestro, escritor y aventurero Aim茅 Felix Tschiffely y el explorador Louis de Boccard. Este 煤ltimo, originario del cant贸n de Friburgo, vivi贸 en Argentina desde 1889 y se hizo famoso como taxidermista y experto curtidor de pieles de animales en el Museo de Historia Natural de La Plata, una localidad muy pr贸xima a la capital, Buenos Aires.

En 1902, en una zona del actual Parque Protegido Shoonem, donde seg煤n el bi贸logo Werner Flueck hoy ya no es posible encontrar un huemul, abati贸 algunos de estos animales para su disecaci贸n y conservaci贸n. Confiaba en poder llevar a Friburgo o a Berna algunos de estos ejemplares.

Tschiffely, originario de Berna, se hizo famoso en todo el mundo al viajar en 1925 desde Buenos Aires a Washington -16 000 kil贸metros- con dos caballos de la raza argentina Criollo de Alto Rio Senguer, conocidos por su resistencia.

Le cost贸 casi tres a帽os y medio. Entonces apenas hab铆a carreteras, puentes o caminos. Desde entonces es considerado en Argentina como un h茅roe nacional.

Traducci贸n del alem谩n: Jos茅 M. Wolff,聽swissinfo.ch

Fuente: https://www.swissinfo.ch/spa/en-riesgo-de-extinci%C3%B3n_un-grupo-de-bi%C3%B3logos-suizos-lucha-por-salvar-al-ciervo-surandino/45089852

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